बेबी ड्रेस पर सिंथिया रोवली जो हवाना में खरीदा गया था

यह एक अजीब कहानी है, लेकिन 1998 में क्यूबा की सरकार ने मुझे एक हजार लोगों के साथ, हवाना में एक बड़े फंडराइज़र गाला के लिए आमंत्रित किया। इसका मतलब क्यूबा की हेल्थकेयर प्रणाली के लिए पैसा जुटाना था और इसमें किसी तरह का सिगार टाई-इन था। यह विचित्र लग रहा था। निमंत्रण में शामिल तीन महीने का वीजा था ताकि आप अपनी यात्रा की योजना बना सकें। मैं RSVP'd "नहीं,", लेकिन मैं अभी भी वीजा था। मैं इंतजार कर रहा था जब तक कि कार्यक्रम समाप्त नहीं हो गया और फिर, मेरा वीजा समाप्त होने से पहले, मैंने क्यूबा की यात्रा बुक की। मैं पांच दिनों तक हवाना में रहा और यह जादुई था।

मैंने यह बेबी ड्रेस एक स्ट्रीट मार्केट में एक महिला से खरीदी थी, जो अपने हाथों से बिकने वाले सभी कपड़ों को बनाती थी। मैं चाहता था कि ड्रेस मेरे लिए कोई वास्तविक उपयोग होगा या नहीं, क्योंकि इससे पहले कि मेरे बच्चे थे। लेकिन मुझे यह भी उम्मीद थी कि किसी दिन मुझे इसे पहनने के लिए एक बेटी होगी। यह लगभग ऐसा था जैसे मैंने इस ड्रेस के साथ एक छोटी लड़की की देखभाल की, क्योंकि कुछ साल बाद, मेरी एक बेटी थी जिसने इसे पहना था। मैंने उसके बड़े होने के बाद ड्रेस को बचा लिया और मेरी एक और बेटी थी जिसने उसे पहना था। वे दोनों एक्सएनयूएमएक्स की उम्र के आसपास क्यूबा की पोशाक पहनना शुरू कर देते थे, जब यह उन पर लंबे समय से था, लेकिन मुझे यह भी याद है कि जब वह एक्स-यूएमएक्स के बारे में कट-ऑफ जींस के साथ पहनने के लिए गिगी को भरवा रहा था। मुझे पसंद था कि, कढ़ाई के साथ, यह एक विशिष्ट स्मारिका की तरह लग रहा था, कुछ आप मैक्सिको या अकापुल्को में उठाएंगे, लेकिन क्योंकि यह "क्यूबा" कहा, लोगों ने इसे उत्सुकता से देखा।

जब मैं क्यूबा गया था, तब मैं na-ve था और यह नहीं समझता था कि जब लोगों ने कहा कि अमेरिका के साथ कोई बातचीत नहीं है, तो इसका मतलब था कोई नहीं। बेशक, मैं वहां गया और मेरे पास कुछ नकदी थी, लेकिन पर्याप्त नहीं थी, और कोई भी रास्ता नहीं था। मुझे यह सुनिश्चित करना था कि मेरे पास अपने होटल के लिए भुगतान करने के लिए पर्याप्त था। मैंने होटल नैशनल में एक प्यारे यात्री से मुलाकात की, जहाँ मैं रह रहा था, बड़े पुराने होटल में एक व्यवस्था का काम किया, ताकि मेरे पास और डॉलर हो। यही कारण है कि यह पोशाक एकमात्र स्मारिका थी जिसके साथ मैं वापस आया था।

क्यूबा की यात्रा करना खरीदारी के अनुभव के बारे में बिल्कुल नहीं था। ज्यादातर, मैं रिकी रिकार्डो अनुभव, ट्रॉपिकाना लड़कियों के दृश्य, और हेमिंग्वे के घर को देखने की अपनी यादों को वापस लाना चाहता था। यह पर्यटन था, लेकिन मुझे यह करना था। उस ने कहा, आपको एक दिलचस्प अनुभव करने के लिए बहुत कुछ करने की ज़रूरत नहीं है। मैं बस घूम गया। देखने के लिए बहुत कुछ था, इतना रहस्य और यह भाव कि जैसे-जैसे जीवन शहर के संपर्क में आया, यह बिगड़ सकता है। तो अनुभव थे कि मैं उस यात्रा से क्या चाहता था, बहुत सारे सामान नहीं।

इन वर्षों में, मेरी बेटियों ने मेरी यात्रा के बारे में कहानियाँ सुनी हैं और उन्हें पोशाक की बहुत अच्छी यादें हैं। एक दिन जल्द ही मैं क्यूबा लौटना चाहूँगा और जब मैं ऐसा करूँगा, तो मैं उन्हें अपने साथ ले आऊँगा।

इंस्टाग्राम पर @cynthia_rowley पर सिंथिया को फॉलो करें। ट्विटर पर @emspivack पर और इंस्टाग्राम पर @emspivack पर एमिली का पालन करें।