द हसलर्स

जुलाई के मध्य में शुक्रवार की दोपहर में, रसेल हैमिल्टन समरलाइन के टूर्नामेंट प्लेयर्स क्लब में ग्रिलरूम में बैठे और ब्रिटिश ओपन के उस सुबह के मुख्य आकर्षण को देख रहे थे। जब मैं उसके साथ टेबल पर शामिल हुआ, तो टाइगर वुड्स एक और फ़्रेग्मेंटिंग पैर के लिए एक चार-फुट का पानी निकाल रहा था। हैमिल्टन ने कहा, "यह मेरी तरह का गोल्फ है।" "इसे फेयरवेल में रखो, उठो-बैठो।" उसने अपने चिकन सलाद सैंडविच का एक टुकड़ा खत्म किया, फिर जोड़ा, "अगर मुझे करना पड़ा तो मैं गाय के एक ढेर [खाद] से उठ सकता हूं।"

यह स्पष्ट नहीं है कि जहां हैमिल्टन ने हाल ही में उस शॉट का अभ्यास किया होगा, क्योंकि क्लब हाउस के दृश्य से कुछ भी नहीं पता चला है, लेकिन अपस्केल सबर्बिया का एक विशाल विस्तार। लास वेगास घाटी को कटोरे के आकार का बनाया गया है, और समरलिन के मास्टर-नियोजित समुदाय को रेड रॉक कैनियन नेशनल कंजर्वेशन एरिया के बगल में पश्चिमी रिम पर बैठाया गया है, जो डिश के निचले हिस्से को देखने वाले राक्षसी कैसिनो की ओर देखते हैं। जब हॉवर्ड ह्यूजेस ने एक्सएनयूएमएक्स-एकड़ ट्रेक का अधिग्रहण किया (और इसका नाम अपनी दादी के लिए रखा, जिसका पहला नाम समरलिन था), यह लास वेगास स्ट्रिप में शामिल मामूली जुआ हॉल से एक अच्छा बारह मील की दूरी पर रेगिस्तान का एक बंजर पैच था। पागल अरबपति के मरने के बाद से तीस वर्षों में, शहर घाटी को भरने के लिए बह गया है और विकास कंपनी जो उसका नाम लेती है, ने टम्बलवेयड्स को बिखेर दिया और उन्हें प्लास्टर आकृतियों, पन्ना लॉन और स्विमिंग पूल सस्ते आफ्टरशेव के रंग के साथ बदल दिया। बटन-डाउन पेशेवर जो यहां रहते हैं, एक ठोस भ्रम के लिए बनाते हैं कि लास वेगास फीनिक्स या किसी भी अन्य संपन्न बेल्ट बेल्ट शहर से अलग नहीं है।

लेकिन, ज़ाहिर है, कि असत्य है। यह एक शहर है जो आसान पैसे के लालच में बनाया गया है, और यह रियल एस्टेट सट्टेबाजों, नाइट क्लब के प्रमोटरों और व्यक्तिगत-चोट वाले वकीलों की संख्या में वृद्धि को परेशान करता है। जोखिम लेने वाले, सुनिश्चित करने के लिए, लेकिन उस तरह के आदमी के पतला संस्करण, जो गोबर के ढेर से उठकर नीचे गिर सकता है या नहीं, इस पर हजारों दांव लगाने को तैयार हैं।

हैमिल्टन एक पेशेवर जुआरी है, इस लोकाचार का प्रतीक है जिसने इस असंभव रेगिस्तान खेल के मैदान का निर्माण किया है। उन्होंने खेलों पर करोड़ों का दांव जीता है, और वे उन पच्चीस पुरुषों में से एक हैं जिन्होंने वर्ल्ड सीरीज़ ऑफ़ पोकर में मेन इवेंट जीता है। जब हैमिल्टन के साथ एक दांव पर विचार करते हैं, तो जुआ के दिग्गज थॉमस "अमरिलो स्लिम" प्रेस्टन की सलाह को याद करना बुद्धिमान है, जो पत्रकारों को बताना पसंद करते हैं, "अगर मैं आपको बताता हूं कि एक हंस एक हल खींच सकता है, अच्छी तरह से, उसे रोकना।"

हमारे मिलने से दो दिन पहले, हैमिल्टन ने विश्व श्रृंखला में एक और प्रभावशाली प्रदर्शन किया, जो कि पचासवें स्थान पर रहा और $ 145,875 कमाया। लेकिन वह पहले से ही एक और, संभावित रूप से अधिक आकर्षक, अवसर के आगे सोच रहा था: कैसी थॉम्पसन नामक एक युवा लॉस एंजिल्स व्यवसायी के खिलाफ एक उच्च-दांव गोल्फ मैच। पिछले हफ्ते बारह घंटे बिताने के बावजूद, गेंदों को मारने के बजाय हैमिल्टन ने अपने मौके पसंद किए।

"मैं इसे इस तरह से डाल सकता हूं," उन्होंने कहा, एक पोकर सादृश्य पर ड्राइंग। हैमिल्टन ने अपने प्रतिद्वंद्वी पर जीत हासिल करने से पहले 90 प्रतिशत से अधिक की संभावना रखते हुए कहा, '' जब एक आदमी ने मुझ पर एक दो-आघात मारा, तो मैंने अपना एक हाथ खो दिया। "मुझे लगता है कि इस मैच में मैं उस हाथ में होने से बड़ा पसंदीदा हूं।"

पचहत्तर की उम्र में, रेतीले-गोरा बालों के पूरे सिर के साथ, हैमिल्टन चेहरे और बीच में थोड़ा गोल है, हालांकि काफी कम है क्योंकि चार साल पहले एक गैस्ट्रिक बाईपास ऑपरेशन ने उन्हें सौ पाउंड से अधिक छोड़ने में मदद की थी। वह पहले से ही एक गंभीर गोल्फर था, जब वह डेट्रायट से एक्सन्यूएमएक्स में नेवादा में पहुंचा, जहां वह एक ओडिसीमेकर और बुकी भी था। "एफबीआई मेरे दरवाजे पर कुछ समय के लिए आया था और चाहता था कि मैं कुछ लोगों के खिलाफ गवाही दूं, इसलिए मैंने कहा, यहां से निकलने का समय आ गया है।"

चिरायु लास वेगास।

जब हैमिल्टन ने शहर में कदम रखा, तो उन्होंने पाया कि जुआरी, गैंगस्टर और कैसीनो उन दिनों में, तीनों के बीच मतभेद अक्सर नगण्य थे - गगनचुंबी इमारतों के लिए लिंक पर प्रतिदिन जूझते हुए। उन्होंने फाइटिंग शेप में अपने गोल्फ खेल को तेजी से हासिल किया और शहर के सबसे खूंखार हॉसलरों में से एक बन गए। उनकी सफलता का श्रेय फौलादी तंत्रिकाओं या यहां तक ​​कि उनके छोटे खेल को दिया जाता है। यह "खेल बनाने" में उनके कौशल के कारण है - एक मैच में बाधा डालना ताकि वह या तो स्ट्रोक दे रहे हैं या कम से कम एक मामूली लाभ सुनिश्चित करने की जरूरत है।

एक स्थानीय व्यवसायी और हैमिल्टन के बार-बार जुए के साथी डेनी मेसन ने मुझे बताया, "रसेल को यह बात बहुत अच्छी लगती है कि वह एक बेहतरीन वार्ताकार है, क्योंकि उसे इसकी बिक्री में कोई दिक्कत नहीं है।" "मैं जुआ के बिना पाठ्यक्रम से नहीं चलूंगा, लेकिन वह होगा। यदि वह मैच पसंद नहीं करता है, तो वह बस छोड़ देगा।"

आगामी प्रतियोगिता एक प्रमुख उदाहरण था। हैमिल्टन ने पहले भी कई बार थॉम्पसन के साथ खेला था और उन्हें पता था कि थॉम्पसन आमतौर पर नब्बे के आसपास शूटिंग करते हैं। पिछले हफ्तों के दौरान उनके भयावहता में, हैमिल्टन ने अभ्यास के समय की कमी और गले में खराश के बारे में शिकायत की और अंत में थॉम्पसन को प्रति स्ट्रोक एक स्ट्रोक स्वीकार करने के लिए राजी किया। जब हम क्लब हाउस में बैठे, हैमिल्टन ने मेज के पार एक षडयंत्रकारी मुस्कराहट बिखेरी और स्वीकार किया, "मैंने पिछले हफ्ते सत्ताईस को गोली मार दी थी।"

लास वेगास आज की तुलना में अधिक लोकप्रिय है, हाल ही में पोकर विस्फोट के लिए धन्यवाद, और परिणामस्वरूप क्षेत्र के सत्तर गोल्फ कोर्स - जो सामूहिक रूप से प्रति वर्ष दो मिलियन से अधिक राउंड की मेजबानी करते हैं - उन पर्यटकों के साथ जाम होते हैं जो औसत से जुआ खेलना पसंद करते हैं। थॉम्पसन जैसी बड़ी मछलियों के लिए $ 10 Nassaus खेल रहे Joes। यहाँ, बिना शर्त के गोल्फ खेलना लाठी मेज पर दसियों को विभाजित करने जैसा है: यह अभी नहीं किया गया है। फिर, यह कल्पना करना आसान है कि शहर की ड्राइविंग रेंज और साग डालकर हैमिल्टन जैसे हेज़लर्स के साथ तीम कर रहे हैं, जैसे कि आप और मेरे जैसे पर्यटकों पर अपनी चोंच मारना।

लेकिन जाहिर तौर पर हम आराम कर सकते हैं। "कोई और अधिक गोल्फ हसलर नहीं हैं जो पर्यटकों को बड़े वन-डे स्कोर में भागते हैं। उस दिन और उम्र बीत चुकी है," मार्क ब्रैनमैन, महाप्रबंधक और शैडो क्रीक के प्रमुख पेशेवर ने जोर दिया।

एक बात के लिए, अधिकांश पर्यटक छोटे आलू हैं। चूंकि ग्रीन्स की फीस नियमित रूप से $ $ 150 और गोल्फ का एक राउंड औसतन चार घंटे लेती है, इसलिए एक हसलर को अपने समय के लायक बनाने के लिए काफी ऊंचे दांव खेलने की जरूरत होती है, और आगंतुकों का पूल अधिक से अधिक के लिए एक पूर्ण अजनबी खेलने के लिए पर्याप्त रूप से भोला होता है। $ 500 बहुत उथला है। बस महत्वपूर्ण के रूप में, एक हसलर को यह जानना पसंद है कि उसे गोली मारने से पहले उसे क्या शूट करना है। जब आप शहर आते हैं, तो आप एक अज्ञात मात्रा होते हैं। इसीलिए, ब्रेनमैन ने कहा, "अधिकांश जुआ उन लोगों के बीच होता है जो एक दूसरे को जानते हैं या एक दूसरे को जानने वाले लोगों को जानते हैं।"

(यदि आप गोल्फ पर सट्टेबाजी की वैधता के बारे में सोच रहे हैं, तो यह पूरी तरह से कानूनी है जब तक आप अपनी जीत की रिपोर्ट आईआरएस को देते हैं, जो हैमिल्टन कहते हैं कि वह करता है।)

क्या होता है, मैं जानना चाहता था, अगर कोई हाई रोलर किसी गोल्फ पार्टनर के साथ शहर में है, तो उसे गेम कैसे मिल जाता है? ब्रेनमैन ने कहा कि गेस्ट केवल अपने कसीनो होस्ट के साथ चेक कर सकते हैं, जिनका काम क्लाइंट की हर इच्छा को पूरा करना है, और मेजबान एक स्थानीय जुआरी को वांछित दांव पर खेलने के लिए तैयार करने के लिए कुछ कॉल कर सकता है।

तो उन मामलों में, जैसे थॉम्पसन और हैमिल्टन के बीच मैच में, उच्च रोलर जानता है कि उसका प्रतिद्वंद्वी एक अनुभवी पेशेवर जुआरी है। जो इस सवाल का जवाब देता है: कौन अपने सही दिमाग में सोचता है कि वह संभवतः जीत सकता है? "यह नेवादा के बारे में बात है," ब्रेनमैन ने कहा। "एक सौ और पचास साल पहले पहाड़ों में लोग जमीन में एक पिक डाल रहे थे और कह रहे थे, 'मुझे पता है कि ऑड्स मेरे खिलाफ हैं, लेकिन हो सकता है, बस हो सकता है, मैं सोना या चांदी मारूंगा।' उन्हें लगता है कि यह उनका भाग्यशाली दिन हो सकता है। ”

हैमिल्टन और थॉम्पसन के बीच मुकाबला सोमवार को टीपीसी कैन्यन में हुआ, जिसमें समरलिन के साथ पीजीए टूर के वार्षिक लास वेगास स्टॉप का सह-प्रचार किया गया। दोपहर के कुछ समय बाद, हैमिल्टन की ब्लैक मर्सिडीज सेडान ने बैग ड्रॉप पर खींच लिया और थॉम्पसन यात्री सीट से बाहर निकल आया, वार्म-अप पैंट और फ्लिप-फ्लॉप में पहने।

थॉम्पसन एक पूर्व हाई स्कूल क्वार्टरबैक है जिसने एक इंटरनेट कंपनी के साथ एक बंडल बनाया और हाल ही में एक पोकर लाइफस्टाइल पत्रिका को वित्तपोषित किया सभी में। सत्ताईस साल की उम्र में वह हैमिल्टन से एक पीढ़ी छोटी है, लेकिन दोनों ने कई महीने पहले एक पोकर टूर्नामेंट में एक संबंध बनाया था और तब से लगातार एक साथ जुआ खेल रहे थे। जब हैमिल्टन ने क्लब हाउस में फलों की प्लेट पर भोजन किया, तो थॉम्पसन क्लब और जूते किराए पर लेने और खाकी शॉर्ट्स और फूलों वाली टॉमी बहामा शर्ट की एक जोड़ी खरीदने के लिए समर्थक की दुकान पर भटकते रहे।

इसके विपरीत दिखने के बावजूद, जब उन्होंने वापसी की तो उन्होंने जोर देकर कहा कि वह मैच के लिए तैयार हैं। आम तौर पर वेगास नाइटलाइफ़ के एक उत्साही पारखी, उन्होंने कहा कि उन्होंने रात में अपने होटल के कमरे में एक फिल्म देखने का विकल्प चुना और एक अच्छी रात की नींद प्राप्त की।

"हम इसे मार रहे हैं," उन्होंने हैमिल्टन को बताया। “मैं सब जाने वाला हूँ टिन कप अपने गधे पर। "उन्होंने कहा कि वह $ 50,000 एक छेद के लिए खेलना चाहते थे, जो कि वे पहले से खेले हुए हजारों से ज्यादा थे।

हैमिल्टन ने सहर्ष शर्तों को स्वीकार किया, लेकिन स्वीकार किया, "यह एक तरह का डरावना है। मैंने कभी कसी को नहीं खेला जब वह भूखा नहीं था और बिना नींद के काम कर रहा था।"

(यह मेरे दिमाग को पार कर गया है कि यह पूरी बात एक कृत्य हो सकती है, एक विश्वसनीय पत्रकार को मूर्ख बनाने के लिए एक धोखा है। पचास भव्य एक छेद उसके चेहरे पर हास्यास्पद लग रहा था। फिर भी जैसे-जैसे दिन आगे बढ़ा, मैं आश्वस्त हो गया अन्यथा हामिल्टन एक बहुत ही है। सार्वजनिक उच्च रोलर; मेसन इतने स्पष्ट रूप से बेपर्दा थे और अपने जीवन के बारे में पूरी तरह से विश्वसनीय होने के लिए खुले थे, और जैसा कि ऋण चढ़ा हुआ था, मैं थॉम्पसन पर दबाव निर्माण देख सकता था। यह और अधिक है, यह मैच, मुझे पता चला जब हफ्तों बाद बात हुई। प्रमुख स्थानीय पत्रकार, वेगास जुआ हलकों की बात बन गए थे।)

मेसन ने अपने टी टाइम से पहले उन्हें क्लब हाउस में शामिल किया और एक साइड मैच में हैमिल्टन को रुचि देने की कोशिश की। मेसन ने विलाप किया कि वह तब तक रुका था जब तक कि 4 पार्टी नहीं कर रहा था और चार महीने के करीब नहीं खेला था। लेकिन एक सैंडबैग को सैंडबाग करना मुश्किल है, और हैमिल्टन ने चारा के लिए जाने से इनकार कर दिया। उन्होंने मेसन को सीधे खेलने की पेशकश की।

"वह पागल है," मेसन ने $ 5,000 नासाउ से अनिच्छा से सहमत होने के बाद म्यूट किया। "जब मैं सप्ताह में दो बार खेलता था तो रस्स मुझे एक स्ट्रोक देता था।"

पहले टी पर, हैमिल्टन ने अपने बैग से वैसलीन की एक औद्योगिक आकार की ट्यूब निकाली और अपनी गाड़ी के बाएं पहिये के ऊपर फेंडर पर एक स्वस्थ खुराक की धार निकाली। जब क्लब के चेहरे पर लागू किया जाता है, तो वैसलीन - हसलर्स के बीच "ग्रीस" के रूप में जाना जाता है - स्पिन को हटाता है और परेशानी वाले हुक और स्लाइस को हिट करना असंभव बनाता है। हैमिल्टन इतने लंबे समय से ग्रीस के साथ खेल रहे हैं कि वह इसके बिना खेलने से इनकार करते हैं। अधिकांश गोल्फ जुआरों के बीच, नियमों का एक व्यापक रूप से स्वीकार किया गया सेट है: आप सब कुछ बाहर डालते हैं और आप सब कुछ नीचे खेलते हैं। इसके अलावा, कुछ भी जाता है। आप चाहें तो छब्बीस क्लब ले जा सकते हैं, जिनमें कुछ आप अपने गैराज में बना रहे हैं, और आप निश्चित रूप से ग्रीस का उपयोग कर सकते हैं।

हर चौथे या पांचवें टी बॉक्स पर, हैमिल्टन ने अपनी गाड़ी में अपनी तर्जनी उंगली को तेल में डुबोया और अपने चालक के चेहरे पर धब्बा लगा दिया। थॉम्पसन ने अपने क्लब में कभी भी कोई वैसलीन नहीं लगाया। मैंने उनसे पहले टी पर पूछा कि वह गोल्फ पर कब तक जुआ खेलेंगे, और उन्होंने जवाब दिया, यह सुनिश्चित करने के लिए कि हेमिल्टन और मेसन बहुत सुन सकते हैं: "बस कुछ महीने, जब से मैं इन दोनों हसलरों से मिला हूं।" फिर वह मेसन के साथ एक शर्त पर बातचीत करने के लिए बदल गया, जो प्रति छेद अपेक्षाकृत $ 2,000 के लिए खेलने के लिए सहमत था।

थॉम्पसन ने अपने शुरुआती अभियान एक्सएनयूएमएक्स को मेले के बीच से निकाल दिया। हैमिल्टन ने एक ध्यान देने योग्य शॉट के साथ पीछा किया, हालांकि उनकी गेंद थॉम्पसन की अच्छी तरह से उतरी, और मेसन ने अपनी कम उम्मीदों को एक लाइनर के साथ बाईं ओर खुरदरा कर दिया। उसके साथ, हम एक गाड़ी में हैमिल्टन और थॉम्पसन और दूसरे में मेसन और मैं थे।

मेसन, 47, अर्कांसस से 1983 में लास वेगास चले गए और कई अन्य स्थानीय व्यवसायों के साथ एक फर्नीचर की दुकान के मालिक हैं। लंबा और जोवियल, वह गर्व से कई वाइस वेगास में पेश करता है। "ज्यादातर लोग यहां आते हैं और पार्टी करते हैं और तीन दिनों तक सोते नहीं हैं। मैं इसे तेईस साल से कर रहा हूं," उन्होंने कहा। उन्होंने बेलगियो से $ 5,000 चिप के साथ अपनी गेंद को चिह्नित किया। उन्होंने मुझे बताया कि उन्होंने हाल ही में कोर्स पर कई सौ हज़ार में से एक डिस्काउंट ग्रॉसरी चेन के संस्थापक को हराया।

"इतने सारे लोग अपने खेल के बारे में अहंकारी हैं," उन्होंने कहा। "वे चाहते हैं कि आप विश्वास करें कि उनके पास वास्तव में उनके मुकाबले कम बाधा है। [रस और मैं] आपको बताएंगे कि हम थोड़े ऊंचे हैं। वहां एक अच्छा जीवन सबक है - यह विनम्र होने के लिए भुगतान करता है।"

मेसन मेले के रास्ते से अपने रास्ते पर चला गया और मैंने हैमिल्टन के बगल में खींच लिया, क्योंकि उसने पहले ग्रीन के लिए अपना दृष्टिकोण मारा। उन्होंने ठोस संपर्क किया लेकिन गेंद शॉर्ट में आ गई और बस फ्रिंज पर कट गई। यह सबसे अच्छा एक औसत शॉट था, मैंने सोचा, लेकिन वह असंतुष्ट रूप से प्रसन्न लग रहा था।

"आप पिन चिपके रहना नहीं चाहते," उन्होंने समझाया, सुनिश्चित करने के बाद कि थॉम्पसन ईयरशॉट से बाहर था। "आप बस इसे वहां उछालना चाहते हैं और फिर चिप और पुट। यह उन्हें लगता है कि आप उतने अच्छे नहीं हैं।"

हैमिल्टन, हालांकि, बराबरी करने में विफल रहे और थॉम्पसन को बोगी से बांध दिया। दोनों ने मेसन पर थोड़ी बढ़त ले ली, जिसने उनके दृष्टिकोण को कम कर दिया और डबल बना दिया। जैसे कि क्यू पर, पेय की गाड़ी हरी के बगल में रुक गई और मेसन ने दो स्क्रूड्राइवरों का आदेश दिया, इसके बावजूद कि वह क्लब हाउस से बाहर लाई गई बीयर को पूरा नहीं कर पाया।

तीसरे छेद के बाद, उन दोनों के बीच दांव में किसी भी तरह का कोई आंदोलन नहीं था, मेसन ने थॉम्पसन को लुभाने के लिए $ 10,000 तक छेद करने की कोशिश की।

"मैं यहाँ शराब पी रहा हूँ और आप यहाँ हैं जैसे कुछ लोग रविवार की दोपहर टहलने का आनंद ले रहे हैं," उन्होंने कहा।

थॉम्पसन शर्त के लिए सहमत हुए लेकिन मेसन ने शिकायत करना जारी रखा कि वह केवल एक शराब पीने वाला था। "ठीक है, मेरे पास एक बीयर होगी। इसके बारे में कैसे?" थॉम्पसन ने कहा।

"यह एक शुरुआत है," मेसन ने जवाब दिया। क्षण भर बाद, जैसा कि हमने टी से दूर खींचा, उसने जोड़ा, सोटो आवाज़ दी: "हम खत्म होने से पहले $ 50,000 एक छेद के लिए खेलेंगे।"

सामने के बाकी नौ बड़े पैमाने पर असमान थे, जिसमें थॉम्पसन ने सबसे अधिक भाग के लिए अपनी खुद की पकड़ बनाई। मोड़ पर, हैमिल्टन केवल एक छेद था - $ 50,000। उसने एक पेड़ की छाया में विश्राम किया और मुझे विश्वास दिलाया कि उसके पास उसका आदमी वहीं है जहाँ वह उसे चाहता था। "मैं भी कोशिश नहीं कर रहा हूँ," हैमिल्टन ने कहा। "सभी पैसे वापस नौ पर किए जाते हैं।"

अब यह 2 के अतीत में था और तापमान एक सामान्य 112 डिग्री तक पहुँच गया था। हम पाठ्यक्रम पर केवल दृश्यमान जीवन रूप थे, कभी-कभार चलनेवाली खरगोशों के लिए बचाते थे, जो अंडरब्रश से हरे-भरे मेले का त्वरित नाश्ता पाने के लिए बाहर निकलते थे। नोटबंदी की वजह से गर्मी काफी हद तक कम हो गई, क्योंकि तनाव बढ़ गया। मेसन ने एक तौलिया को बर्फ के पानी के कूलर में डुबोया और उसे अपने चेहरे पर लपेट लिया, जबकि थॉम्पसन ने मार्लबोरो लाइट्स के एक असंख्य स्ट्रिंग में नवीनतम पर आकर्षित किया, उसका चेहरा धीरे-धीरे टमाटर लाल हो रहा था। अकेले हैमिल्टन गर्मी से हैरान थे।

लेकिन नंबर बारह पर, एक तोप के ऊपर एक छोटा समर तीन, हैमिल्टन ने थॉम्पसन को अवसर की एक खिड़की दी। उन्होंने एक नौ-लोहे के भारी को पकड़ा और उनकी टी बॉल को कण्ठ में डुबो दिया। इस अवसर पर, थॉम्पसन ने बीस फीट की एक कील ठोंकी और मैच के लिए भी अच्छी तरह से मैदान में उतरे।

पाठ्यक्रम के नियमों के तहत, हैमिल्टन को हरा के बगल में एक ड्रॉप क्षेत्र से अपना तीसरा शॉट मारने की अनुमति दी गई थी। पिन प्लेसमेंट ने, हालांकि, इसे लगभग असंभव बना दिया और नीचे: यह बीस गज की दूरी पर था, और लगभग आठ फीट हरा तेजी से नीचे की ओर भाग रहा था। हैमिल्टन ने स्पिन डॉक्टर नामक एक क्लब निकाला। अपने मोटे, उभरे हुए खांचे के साथ, यह बिल्कुल यूएसजीए स्वीकृत नहीं है, लेकिन यह उसका गुप्त हथियार है। उसने अपनी चिप को अदरक से चिपकाया और गेंद उतरने के कुछ देर बाद रुक गई, फिर पहाड़ी से नीचे कूदा, किसी तरह छेद से चार फीट की दूरी पर रुक गया। उन्होंने बोगस पुट को थाम लिया, जो कि थॉम्पसन पर बना रहा- जिन्होंने मैच में तीन-पुट किए।

थॉम्पसन ने स्पष्ट रूप से घृणा करते हुए कहा, "मैं आपको $ 10,000 प्रदान करूंगा। आप इसे चार कोशिशों में बंद कर सकते हैं।"

हैमिल्टन सिकुड़ गया और ड्रॉप क्षेत्र में छा गया। उन्होंने अपना रुख अपनाया और गेंद को टर्फ से टेढ़ा कर लिया, इस बार उसे छेद तक ले जाया गया। गेंद नीचे की ओर उतरी और भौतिकी के सभी नियमों के अनुसार पिन से अच्छी तरह बंधी होनी चाहिए। इसके बजाय, यह एक बार आगे बढ़ा और कप से अचानक दो फीट रुक गया।

"चलो अगले छेद पर जाएं, लड़कों," हैमिल्टन ने कहा। थॉम्पसन ने चुपचाप अपना सिर हिला दिया।

यह अनुमान लगाना मुश्किल है कि हैमिल्टन क्या शूट करेगा अगर उसका लक्ष्य अपने प्रतिद्वंद्वी से सबसे अधिक पैसे निकालने के बजाय सबसे कम संभव स्कोर था। अगले छेद पर, वह और मेसन ने फेयरवे एक्सएनयूएमएक्स यार्ड में कंधे से कंधा मिलाकर घाव किया। जैसे ही हैमिल्टन अपनी गेंद पर खड़ा हुआ, मेसन ने एक पक्ष का प्रस्ताव रखा: "$ 140 के लिए छेद के सबसे करीब?"

"दस हज़ार?" हैमिल्टन ने दोहराया, फिर भी गेंद पर गतिहीन।

जब मेसन ने पुष्टि की, हैमिल्टन ने एक क्लब परिवर्तन के लिए गाड़ी में वापस चला गया: उसने एक सात-लोहे को खींचा, जिससे उसे छेद करने के लिए सभी रास्ते मिल जाएंगे, बजाय इसके कि आठ-लोहे के बजाय उसे केवल सामने वाले किनारे पर मिलेगा। उसने इसे पिन के ऊपर से उड़ाया और यह करीब पंद्रह फीट दूर आ गया, एक अच्छा शॉट लेकिन दांव जीतने के लिए काफी अच्छा नहीं था, क्योंकि मेसन ने दस फीट तक अपना रुख किया।

पुट सूखने के बाद, मेसन एक के पीछे एक नौ पर था, उस आदमी के लिए भी जर्जर नहीं था जिसने दावा किया था कि वह चार महीनों में नहीं खेला था और मोड़ पर वोदका क्रैनबेरी में स्थानांतरित हो गया था। वह अब थॉम्पसन पर $ 50,000 से अधिक था और यह संकेत दे रहा था कि उसका प्रतिद्वंद्वी टूट सकता है।

मेसन ने कहा, "एक जुआ खेल के रूप में गोल्फ के बारे में महान बात यह है कि यह आपको देखता है कि हर किसी के पास एक ब्रेकिंग पॉइंट है।" "आप एक लड़के को खेलने के लिए उससे अधिक आराम से खेलते हैं, और वह घुट जाएगा।"

थॉम्पसन ने हैमिल्टन के दो और छेदों को पीछे के नौ पर गिरा दिया और अंतिम तीन नीचे $ 150,000 में प्रवेश किया। उसने प्रति छेद में $ 100,000 दबाया और सत्रह की संख्या खो दिया, जब उसने एक पांच-फुट को बाहर कर दिया, जिसने हैमिल्टन के बराबर बांध दिया। उसके कंधे झुलस गए और उसने इस जवाब के लिए आसमान की ओर देखा कि उसने गोल्फ के देवताओं को कैसे नाराज किया था।

हमने अठारह तक पहुंचाया, जहां हैमिल्टन ने दांव की स्थिति की गणना की: थॉम्पसन $ 250,000 से हैमिल्टन और $ 103,000 से मेसन तक नीचे था। युवा एंजेलो ने यह खबर एक गंभीर झटके के साथ ली। उन्होंने अपने ड्राइवर और स्ट्रोक को टी की ओर खींचा, फिर हैमिल्टन की ओर मुड़े और कहा, "आप और मैं, डबल या कुछ भी नहीं।"

मैंने उस चीज़ के बारे में सोचा, जो मेसन ने मुझे पहले बताई थी, जब हम थॉम्पसन के उच्च-दांव वाले हलकों में प्रवेश पर चर्चा कर रहे थे। मेसन वास्तव में थॉम्पसन को पसंद करते थे और जुआ खेलने की उनकी इच्छा की प्रशंसा करते थे, लेकिन उन्होंने एक घातक दोष देखा था। "कैसी की समस्या यह है कि वह जुआ के प्रमुख नियमों में से एक को नहीं समझता है," मेसन ने कहा। "जब आप जीत रहे हों तब आप अपना दांव दबाते हैं, तब नहीं जब आप हार रहे होते हैं।"

हैमिल्टन ने थॉम्पसन को पुनर्विचार करने का मौका दिया। "पूरी बात के लिए? दो सौ पचास हजार?"

थॉम्पसन ने सिर हिलाया। "हम देखते हैं तुम्हें क्या मिला।"

टीपीसी कैन्यन में अंतिम छेद एक एक्सएनयूएमएक्स-यार्ड डाउनहिल बराबर चार है जिसमें बाईं ओर की लंबाई के नीचे एक अंतराल घाटी है। हैमिल्टन ने सबसे पहले जाकर दाईं ओर नीचे की ओर एक ड्राइव लगाई, जो बिल्कुल उबड़-खाबड़ रास्ते पर उछली।

बगल में मैसन हिट था। "हमारे बारे में, कासे?" उसने पूछा। "मैं सीधे $ 30,000 के लिए यह करूंगा लेकिन हमें पार्स के लिए डबल करना होगा, बर्डीज़ के लिए ट्रिपल करना होगा।"

खांचे मेसन के होने के बावजूद, थॉम्पसन सहमत हो गए। मेसन ने तब सहजता से मेले के केंद्र के नीचे एक कोमल हुक खेला।

थॉम्पसन ने अपने टी को जमीन में गाड़ दिया और अभ्यास स्विंग लेने के लिए वापस कदम रखा, उनका धूप का चेहरा एकाग्रता के साथ उतरा हुआ था। एक छोटा सा भाग्य इन अगले कुछ स्ट्रोक पर सवार था। उन्होंने क्लब को वापस खींच लिया और एक क्रूर स्विंग को अंजाम दिया, गेंद के प्रक्षेपवक्र का पालन करने के लिए जल्दी से देख रहे थे। बहुत सर्र से। गेंद क्लब की ऊँची एड़ी के जूते से टकराई और बाईं ओर से छल से घाटी में जा गिरी।

"यह कहाँ गया, केसी?" हैमिल्टन ने पूछा। यह स्पष्ट नहीं था कि हैमिल्टन घाव में नमक रगड़ रहा था या यदि वह वास्तव में शॉट नहीं देखता था। किसी भी तरह से, थॉम्पसन ने जवाब नहीं दिया। उसने दूसरे को मारा, और यह एक, अनुमान के मुताबिक, बीच में ही सही था। उसने अपने ड्राइवर को वापस अपने बैग में पटक दिया और गाड़ी के यात्री पक्ष में फिसल गया।

थॉम्पसन को उम्मीद की एक बहुत ही महत्वपूर्ण झलक मिली जब हैमिल्टन की गेंद को एक नए लगाए गए पौधे के पीछे घोंसला बनाकर मिला। उन्हें लगभग निश्चित रूप से पंच मारना होगा, बोगी या डबल की संभावना को खोलना होगा।

लेकिन हैमिल्टन इसे दिलचस्प बनाना चाहते थे। या हो सकता है, किसी भी गौ खाद की अनुपस्थिति में, वह सिर्फ यह साबित करना चाहता था कि वह दबाव में एक मुश्किल शॉट मार सकता है। उसने अपने थैले में से एक नौ-लोहे को खींचा और यह सुनिश्चित करने के लिए कि वह उसके सामने पेड़ से नहीं टकराएगा, धीमी गति का अभ्यास स्विंग कराया। वह 130 गज की दूरी पर था। थोड़ा विचार-विमर्श के बाद, उसने पेड़ के चारों ओर एक व्यापक हुक खेला, जो पिन और ग्रीनसाइड तालाब के बीच अनिश्चित रूप से उतरा, लेकिन फ्रिंज पर आराम करने के लिए आया था।

"कैसे, उस लड़के के बारे में?"

थॉम्पसन को पता था कि उसका दिन हो गया है। वह फेयरवे में अपनी गेंद पर चला गया और उसे उठाया।

इस बीच, मेसन ने पंद्रह फीट के भीतर अपना दृष्टिकोण गिरा दिया और बाद में क्षणों में $ 90,000 बर्डी के लिए पुट और यहां तक ​​कि नौ बराबर हो गए।

थॉम्पसन ने एक छेद पर $ 340,000 और दिन के लिए कुल $ 703,000 खो दिया था। हरे रंग से चलते हुए, उन्होंने विशेष रूप से किसी को नहीं दिया, "आप लोग अगली बार मुझे और स्ट्रोक दे रहे हैं।"

हम क्लब हाउस की ओर बढ़े, जहाँ चिलर कार्ट अटेंडेंट्स ने हमसे पूछा कि गोल कैसे हुआ। "मैंने एक घर खो दिया," थॉम्पसन ने कहा।

"एक अच्छा घर," हैमिल्टन ने कहा।

उपस्थित लोगों ने अपमानजनक अतिशयोक्ति के बारे में बात की। लेकिन यह निश्चित रूप से नहीं था। और थॉम्पसन एक हफ्ते बाद नकद और कैसीनो चिप्स के संयोजन में भुगतान करेगा। (हैमिल्टन कोई डमी नहीं है: थॉम्पसन के साथ एक शर्त को स्वीकार करने से पहले, उन्होंने यह सुनिश्चित करने के लिए अपनी पृष्ठभूमि की जांच की कि वह इसके लिए अच्छा है।) चिप्स का भुगतान करना इस शहर में सबसे उच्च दांव वाले गोल्फ जुआरी ऋणों का निपटान करते हैं। चिप्स तरल होते हैं, नकदी की तरह, लेकिन बहुत अधिक पोर्टेबल। यदि आपको किसी को $ 300,000 का भुगतान करने की आवश्यकता है, तो आप या तो ग्रीनबैक्स से भरा एक सूटकेस ला सकते हैं या बेलगियो से तीन ग्रे रंग के चिप्स ले सकते हैं।

जब स्कोर को जोड़ा गया, तो थॉम्पसन ने अपने औसत से बेहतर, नब्बे-दो को गोली मार दी थी। हैमिल्टन अस्सी के साथ समाप्त हो गया, और मेसन ने एक प्रभावशाली अस्सी को कार्ड किया। उन्होंने हैमिल्टन से $ 20,000 भी लिया।

दोनों हसलर्स ने तुरंत इस बात का औचित्य बताया कि कैसे उन्होंने महीनों में इतना अच्छा नहीं खेला। गंभीरता से, उन्होंने जोर देकर कहा, हम उतने अच्छे नहीं हैं।

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लास वेगास में लिंक पर थोड़ी सी कार्रवाई की तलाश में? यह मुश्किल नहीं है।

लास वेगास के सलाहकार एंथनी कर्टिस कहते हैं, "आपको यह शब्द मिलता है कि आप पैसे के लिए एक गोल्फ खेल की तलाश कर रहे हैं, और यह चारों ओर मिल जाएगा।" "कोई तो होगा जो तुम्हें किसी से मिलेगा।"

आप इसे कैसे करते हैं? एक तरीका यह पोकर कमरे में लाता है - शहर के गोल्फ जुआरी के लिए लगातार आने वाले घंटों के बाद-किसी भी प्रमुख कैसीनो के लिए। की कोशिश Bellagio, जो शहर में उच्चतम दांव प्रदान करता है। लंबे समय से पहले, आप किसी ऐसे किसी भी दांव पर खेलने के लिए तैयार होंगे, जिसकी आप कल्पना कर सकते हैं। या, यदि आप गेमिंग टेबल पर एक काफी बड़े खिलाड़ी हैं, तो अपने कैसीनो मेजबान से आपके लिए एक मैच स्थापित करने के लिए कहें। लेकिन, हमेशा की तरह वेगास में, सावधानी से चलना।

"कर्टिस कहते हैं," वह आपको एक ऐसे व्यक्ति के साथ स्थापित कर सकता है जो आपको मारने जा रहा है और मेजबान को उसका एक टुकड़ा मिलता है। "इस तरह का सामान हर समय चलता है।"

या शायद आप एक अलग तरह की कार्रवाई चाहते हैं। शहर में खेल की अधिकांश किताबें पीजीए घटनाओं के साथ घूमती हैं लास वेगास हिल्टन व्यापक चयन की विशेषता। हिल्टन में, स्ट्रिप से कुछ ही दूर, आप हर चीज पर $ 5 की तरह दांव लगा सकते हैं, जहां से मिशेल विए मास्टर्स में विजेता स्कोर में कटौती करेगा। पर्यटकों के बीच सबसे लोकप्रिय शर्त उस सप्ताह के टूर्नामेंट को जीतने के लिए एक खिलाड़ी को चुनना है, भले ही वह हिट करने में सबसे कठिन हो। हिल्टन के गोल्फ बाधाओं को सेट करने वाले जेफ शेरमन कहते हैं, "यह कठिन है, लेकिन लोग लंबी बाधाओं को शर्त लगाना पसंद करते हैं।"

दूसरी ओर, अधिक भेदभाव करने वाले स्थानीय लोग, "मैचअप" खेलने की प्रवृत्ति रखते हैं, जहां वे शर्त लगाते हैं कि दो करीबी खिलाड़ियों में से कौन उच्चतर स्थान हासिल करेगा, जिम फ्यूरीक और विजय सिंह कहते हैं। ऐसा करने में, बेटर्स सतहों, लेआउट्स के प्रकार, आदि के आधार पर खिलाड़ी के प्रदर्शन में पैटर्न का फायदा उठाते हैं।